6. CHICAGO!

(WARNING: VEEEEL FOTO’S)

Dag iedereen!!

Ik heb een super fantastische week achter de rug!
Van 15 tot 19 maart heb ik Chicago bezocht!! Ik ben gegaan met de ‘TROJAN BAND’, de band van mijn school. We hebben daar opgetreden in de Saint Patrick’s day parade die redelijk bekend is in Amerika en het werd uitgezonden op de nationale televisie! Van de 150 deelnemers waren wij nummer 12, wat echt cool was! Ik was de gelukkige uitverkorene om de ‘banner’ te dragen, ik stond dus samen met Wyatt helemaal vooraan en leidde onze school in de parade.

 

Het was zeer spectaculair om in deze parade te stappen met Chicago als de skyline!!

Buiten de parade hebben we ook Chicago zelf bezocht (natuurlijk) en 1 van de coolste dingen was toch wel de skydeck op de willis tower!! Een glazen box van een meter diep die uit het gebouw komt, 520 meter boven de grond. Niet aangeraden voor mensen met hoogtevrees! Het uitzicht was prachtig, de glazen box was een prachtige ervaring al voelde ik het wel een beetje draaien in mijn buik.

ALS JE GOED KIJKT KUN JE DE 4 GLAZEN BOXEN ZIEN.

In totaal waren we met 120 leden van de band, normaal zijn we met 175.
Dit is iedereen die mee was in ons bandkostuum. (mijn lievelingsfoto)

Zaterdagavond waren we naar de “Blue Man Group”, een wereldwijde bekende groep van drie mannen in het blauw geverfd die percussie combineren met een comedieshow maar zonder praten! Het was super origineel en super grappig. En ik had het geluk om na de show een foto te nemen met 1 van de drie leden!

Ter gelegenheid van Saint Patrick dag werd de Chicago rivier (die langs een Trump-Tower stroomt) groen gekleurt!! Omdat ik zo inzit met het milieu en de arme visjes vroeg ik aan een organisator of dit geen schadelijke gevolgen heeft maar alle groene kleur is organisch, super dus! Het ziet er fantastisch cool uit!

 

  

Ik heb ook de zaal gezien waar Hamilton, mijn lievelingsmusical, gespeeld wordt en ik was super enthousiast!!

Als laatste hebben we een hop-on hop-off bus tour gedaan maar we konden enkel boven zitten, op het stuk van de bus zonder dak EN HET WAS -3 GRADEN + WIND!! Een koude, unieke ervaring die het bevriezen wel waard was (denk ik)…

 

 

 THE BEAN

 

EEN SUPER ZOTTE PARKEER GARAGE!

 

Dit was mijn weekje in Chicago! Een trip die ik niet snel zal vergeten!

xx Laura-Emelie 🙂

Advertenties

5. Students demand gun reform!!!

14 maart hadden we op Topeka High School een “national school walk-out”. Elke student in elke school in de Verenigde Staten kon hier aan deelnemen in hun eigen stad. Het is een soort protest om aandacht te brengen naar het grote probleem met geweren hier. We liepen in een grote groep samen, hand in hand, naar het gemeentehuis om daar aandacht te brengen naar dit probleem. De directrice had ons de regel gegeven dit niet te doen maar aangezien dit echt een groot probleem is hebben we dit dus wel gedaan. We stonden er 17 minuten voor de 17 slachtoffers in de school in Florida. Bijstaanders kwamen supporteren, auto’s stopten met rijden en alles leek even stil te staan. Het was een zeer mooi en aangrijpend moment.
Natuurlijk wens ik dat het helemaal niet gebeurt was, maar ik ben blij dat ik hieraan deel kon nemen.

xx Laura-Emelie 🙂

foto van Laura-Emelie Kuhn.

4. Het werd nog eens tijd..

Goeiemorgen/middag/avond iedereen!

Ik kan niet geloven dat ik hier al 4 maanden ben! De tijd gaat zo snel! Er is ondertussen ook al veel spannends gebeurt!

Vorige week hadden we ons kerstconcert op school met alle groepen (koor, band en symphony).
Mijn koor heet ‘robed choir’ omdat we een outfit van school krijgen dat we moeten dragen op al onze concerten. Je moet ook auditie doen om in dit koor te geraken, ik was dus zeer blij en verrast dat het mij gelukt is! Het is echt een fantastische bende en het geeft een soort magish gevoel om met hen te mogen optreden.
Het concert kan je onder deze link vinden:

Mijn koor begint op minuut 50, ik sta op de tweede rij, vierde van rechts, en daarna ben ik te zien in de band!

2 weken geleden zijn we met dit koor ook op een soort tour geweest. We gaan naar alle basisscholen in Topeka en zingen voor de leerlingen (Het waren 7 scholen). In de middag hebben we gezongen in het gemeentehuis, dat was echt fantastisch! (Dit is het gemeentehuis)

 

Ik zit ook in de drumline op school, een groep met geselecteerde drummers, ik was dus ook zeer enthusiast dat ik hierbij zit! We hadden een les met opwarmingstechnieken, hier een sfeerfoto van de groep:

Elk jaar doet mijn school een musical en dit jaar wordt het “Young Frankestein”, ik ben gekozen om de make up te doen en ik heb nu al stress want ik ben echt een nul in make up!!

Vorige week was er in een stad, Lawrence, 10 minuten van hier een ‘Old fashioned Christmas parade’. Ik ben gaan kijken met een duitse vriendin Leonie, ze is bijna 2 meter dus ik lijk nog kleiner dan dat ik al ben!
Deelnemers versierden hun karren, getrokken door paarden, in kerstkleuren en versiering. Dat was zeer leuk om te zien!

 

Afgelopen week had ik hier examens maar ik zou dat geen examens noemen. Voor het examen van Engels bijvoorbeeld moesten we een opstel schrijven over hoe we zijn veranderd dit semester, niet echt moeilijk dus. Dit was het niveau voor elk vak dus ik moest bijna niet leren deze week, wat wel eens leuk was voor de verandering!

Jammer genoeg hebben we hier geen sneeuw maar het is wel al best koud geworden. Het weer is hier vooral heel erg raar, sommige dagen is het 5 graden, de dag erna 15!?

Wie vragen heeft, stuur gerust een berichtje! 🙂
Tot snel.

Laura xoxo

 

3.

Goeiemorgen/middag/avond lezers!

21 augustus (lang geleden…) ben ik naar de eclips gaan kijken met mijn gastfamilie! Het was zeer bewolkt dus we zijn naar een dorpje, een uur van Topeka, gereden om toch nog iets te kunnen zien. We hebben de eclips jammer genoeg niet volledig gezien maar het blijft een geweldige ervaring!

Op school is iedereen zeer actief bezig met de clubs, er zijn er dan ook heel veel! Er was een week genaamd ‘Clash of the Clubs’. Alle clubs nemen het tegen elkaar op om de titel te winnen. Als uitwisselingsstudent zit je automatisch in de AFS-club. Deze wedstrijden klonken zeer leuk en grappig dus heb ik elke dag deelgenomen samen met andere leden. Het thema was Alice in Wonderland, en maandag werd de wedstrijd afgetrapt door een Alice in Wonderland quiz. Uit 15 clubs zijn we 3de geworden!

Dinsdag was er een spel ‘Tea Time’. Je moet 15 keer rond een baseball knuppel draaien en dan zo snel mogelijk met een plateau met 5 glazen naar de andere kant lopen zonder te morsen. DIT IS ONGELOOFELIJK MOEILIJK!!! In de volgende foto-serie kunnen jullie mijn evolutie volgen van draaien, vallen (ik heb nog steeds een blauwe plek), en lopen. Ondaks de duizeligheid is het me toch gelukt om naar de andere kant te geraken!

 

Aan het einde van de week zijn we jammer genoeg niet gewonnen, maar we hebben wel een mooie 5de plaats behaalt!

Vorige week was ik naar een AFS bijeenkomst met 8 andere AFSer’s uit: Duitsland, Spanje, Portugal, Italie, Japan, Oostenrijk en Denemarken. Het was zeer gezellig, maar het was vooral leuk om met mensen te praten die hetzelfde doormaken en om te praten over de verschillen tussen Europa en Amerika. S’avonds hebben we boven het vuur hot-dogs gemaakt (ze hadden gelukkig lekkere vegetarische hot-dogs).

Vorige week was het op school “homecoming”. Dit is hier zeeeeer belangrijk en mensen die niet deelnemen worden als ‘verraders’ tegenover de school gezien. Tijdens deze week verkleden we ons elke dag anders. Maandag: pyjama dag (dit was de leukste), Dinsdag: formeel , Woensdag: 90″s fashion , donderdag: Twin day en vrijdag in de kleuren van de school: zwart en goud. Op het einde van de week was er een parade waarin elke club iets maakt en daarmee meeloopt in de parade. Ik zit in de franse club en in de AFS-club maar ik heb meegelopen met AFS. We kwamen elke dag ma school samen om ons ding te maken.

Dit zijn alle uitwisselings-meisjes van links naar rechts: Leonie uit Duitsland, Christie uit China, Eline uit Belgie, Marieke uit Duitsland, Ariana uit Roemenie en ik!

Dit zijn alle AFS-club leden.

Op vrijdag was er dan een homecoming football game. Elke vrijdag is er een wedstrijd, maar deze was extra speciaal. Er is ook telkens een ander thema en deze keer was het wit. De wedstrijden zijn zeer leuk en het is vooral een sociaal evenement waar iedereen afspreekt met elkaar en je leert er veel mensen kennen. Er is een apart deel waar enkel de Topeka High School studenten staan dus er is een super toffe sfeer! Tijdens de pauze speelt de school band het Amerikaans volkslied en het school lied die ik ondertussen al vanbuiten ken. Elke school heeft een mascotte en die van ons is de trojan.

Er is ook een drumline van mijn school die altijd voor een optreden vol sfeer zorgen. Ik denk dat ze fantastisch en vele mensen vinden dit zelf leuker dan de wedstrijd!

 

Zo, dit was het voor deze blog, tot de volgende!

xoxo Laura

 

2. Aankomst

Beste lezers, welkom!

Mijn excuses dat ik jullie zo lang heb laten wachten maar nu ben ik klaar om te schrijven!

Zoals de meeste wel weten verblijf ik nu niet in Houston maar in Topeka, Kansas. De “sunflower state” en het land van “The wizard of Oz”.

Maar laten we eerst even terugspoelen naar 9 augustus 2017.
Die nacht heb ik geen oog dicht gedaan. Het feit dat ik echt een jaar weg van huis zal zijn drong eindelijk door. In de vroege morgen vertrokken we naar Zaventem. En plots gebeurde alles in een waas. Met wat tegenvallers mocht ik door de check-in en voor ik het wist was het moment van afscheid aangebroken. Dit had ik volledig onderschat. Het gevoel dat je krijgt wetende dat je deze mensen een jaar niet zal zien is onbeschrijfelijk. Ik probeer mijn tranen te bedwingen, geef iedereen een laatste knuffel en stap in het vliegtuig. “Ik zal ze een jaar niet zien” is mijn enige gedachte gedurende de vlucht, maar ik weet dat er een fantastisch jaar voor de deur staat.

Na 3 uitputtende vluchten en 1 overnachting in Houston was het ein-de-lijk zover. De ontmoeting met mijn gastgezin! We werden ontvangen door een AFS begeleider: “Onderaan deze trap staat jullie gastgezin, veel plezier!’
Met kleine passen en een nog kleiner hartje ging ik richting trap, zoekende naar mijn “nieuwe familie”. Ik hoor mijn naam en wordt door opende armen ontvangen, ik voel dat ik bij goede mensen ben terecht gekomen.

4 dagen later.
Tijd voor mijn 1ste dag ‘high school’! Hiervoor ben ik gekomen, ik heb er zin in!!
Hier mag je je eigen vakken kiezen dus ik heb (volgens mij) het perfecte lessenrooster!

Een goede mix van toneel en muziek (en de verplichte vakken.)
Topeka high school is een prachtig, groot gebouw en doet me wat denken aan Hogwarts van Harry Potter door de oude stijl.

Image result for topeka high school

Het heeft ook een prachtig auditorium (theaterzaal) waarvan de schoonheid niet vast te leggen is op camera.

Image result for topeka high school auditorium

Deze school telt meer dan 2000 studenten, heel wat anders dus dan mijn school in Oostende waar we met ongeveer 500 waren. Dit wil ook zeggen dat ik al veel verloren ben gelopen en met veel bedoel ik veel, heel veel. Gelukkig zijn de leraren super begripvol en behulpzaam!

Nu, dag 10.
De eerste schoolweek was super. De lessen zijn heel leuk en allemaal nieuw. Het is wel moeilijk om vrienden te maken omdat elke les met andere leerlingen is, dus moet je telkens op nieuw beginnen. In mijn school is er nog een andere uitwisselingsstudent uit Duitsland waar ik goed mee overeen kom. Ik heb ook al 2 Amerikaanse vrienden gemaakt wat meer is dan verwacht (Hoeraaa!).
Maandag zal er een zonne eclips plaatsvinden, daarvoor zullen we naar een bepaalde plaats in het Noorden rijden waar deze goed te zien is. Een leuk vooruitzicht dus!

Ik zal mijn best doen om nu regelmatig een blog te schrijven.
Tot de volgende!

Image result for kansas map for kids

1. Voor het vertrek

Dames en heren,
appelen en peren,

Proficiat! Je hebt de weg naar mijn blog goed gevonden! Ik zal (proberen) om jullie op deze blog op de hoogte te houden over mijn leven in het buitenland.

Hoe het allemaal begon…
‘Wat ga jij volgend jaar studeren?’
‘En, al een keuze gemaakt?’
‘Komaan Laura, weet je het nu nog altijd niet!?’
Vragen die ik bijna elke dag te horen kreeg. En nee, ik weet nog altijd niet wat ik ga studeren! Daarom heb ik besloten om mijn 6de jaar nog eens over te doen in het buitenland met de organisatie AFS, en omdat ik de beste ouders ooit heb gingen zij er snel mee akkoord (ongelofelijk dankbaar!).
Uit tientallen landen mocht ik er slechts 3 kiezen.
Uiteindelijk koos ik voor Finland, IJsland en de Verenigde Staten. Na deze moeilijke keuze te maken moest ik nog een paar maanden wachten om mijn uiteindelijke bestemming te krijgen, de meest stressvolle maanden van mijn leven!
Toen was het eindelijk zover…

8 December 2016: ‘Voor jou gaan de deuren van USA open’.

Ik denk dat mijn hele straat me kon horen roepen van geluk!
1 jaar zal ik leven en studeren op mijn droombestemming, ik ben echt wel de grootste gelukzak van de hele wereld!!

In april wist ik dan eindelijk dankzij mama (danku mama!) in welke staat ik zal verblijven: Houston, Texas.
Yep, het gebied des cowboys. Ik zie het al helemaal zitten om tot een echte Cowgirl omgetoverd te worden.

Zo mijn eerste blog zit er al op, veel kan ik natuurlijk nog niet zeggen, maar ik hou jullie op de hoogte!

Houston, you have a problem. Laura is on her way.

Texan_sMap_grandetexass